La maladie

Les voies aérodigestives supérieures (VADS) sont au carrefour de 3 fonctions :

  • la déglutition,
  • la respiration,
  • la phonation.

Ce type de cancer atteint majoritairement les hommes mais la proportion des femmes est en constante évolution (15 % en 2017).  On constate depuis plusieurs années une  tendance à la baisse chez les hommes.

Toutefois les cancers féminins augmentent et l’âge moyen d’apparition diminue. Ils sont dus en majorité à une consommation abusive d’alcool et de tabac ; le risque étant multiplicatif entre la quantité d’alcool et de tabac consommés.

Certains cancers sont associés à une exposition à des composés nocifs dans un cadre professionnel (amiante, certains métaux, peintures, pesticides…). Depuis quelques années, les études prouvent aussi que le virus « papillome humain » (HPV) peut être à l’origine du cancer du larynx.